Fiction · School · Short Stories

The Eclipse

 It  was  a  special  day  for  everyone-the  day  of  the  eclipse.  People  waited  with  anticipation  and  unabated  breath  for  the  second  hand  of  the  clock  to  kick  the  10.17  mark.  The  scientists  had  said  that  it  would  occur  at  that  time.  In  unison  people  waited  for  one  common  thing  announced  by  the  scientists.  They  had  lately  lost  trust  especially  on  the  weatherman  whose  instruments  seemed  to  be  played  tricks  on  by  forces  that  only  they  knew.  To  some  people,  the  younger  generation  it  was  a  time  to  do  some  of  the  craziest  stuff  to  pin  the  special  day  on their memory…like loosing virginity in the dim light provided by two objects of nature joined together hence becoming one; or going down on one knee, a  sparkling  diamond  ring  bought  earlier  for  the  occasion  in   hand  proposing  to  their  better  half.   To  the  older  generation  it  only  brought  memories.  Memories  that  roused  feelings  of  pride  and  made  faces  glow  despite  the  little  darkness;  and  memories  that  made  hair   stand,  back  of  knees  tingle  and  sweat  trickle  down  spines  and  growing  hopes.  Hopes  that  the  darkness  continues  unperturbed  and  hide  their  other  side  that  no  one  else   was  to  see.
 Diang’a  sat  up  on  the  bed  waiting  for  the  sun  to  rise.  This  had  lately  become  his  new-found  hobby  given  that  he  frequently  lost  sleep  quite  early.  He  had  spent  a  night,  again  in his  daughter’s  bedroom.  How  could  the  architects  be  so  unfair?  He  marvelled  at  the  thought  of  Emma,  his  daughter  having  the  bedroom  that  directly  faced  the  sunrise.  She  deserved  that.  Even  more.  He  thought.  The  master  bedroom  had  been  located  on  the  other  side  of  the  horizon  so  that  the  sun  first  greeted  and  checked  on  Emma  each  morning  before  her  dad  did.  Emma  had  grown  to  be  fond  of  the  warm  sun  rays  falling  and  kissing  her  temples  each  day.  She  believed  that  only  then  was  her  day  ready  to  start.  But  she  was  not  there  to  have  not  the  things  that  Diang’a,  her  father  wished  she  had  and  not  the  things  she  already  had.  That  thought  jerked  him  from  his  reverie  and  hulled  him  into his  present  state.  He  remembered  why  he  had  spent  the  night  in  Emma’s  bedroom…it  had  been  the  routine  for  the  family  since  Emma  was  born.  It  was  one  or  rather  used  to  be  one  of  the  most  important  days  in  the  family’s  calendar.  The  day  Emma  got  to  sing  with  the  help  of  her  parents  and  friends  her  birthday  song,  made  a  wish  and  blew  the  candles.  She  also  got  a  few  presents,  mostly  from  her  parents  and  few  friends  given  that  they  had  just  settled  in  and  Emma  had  not  been  able  to  strike  reasonable  friendships  with  the  other  kids  from  the  neighbourhood.
 Emma  had  been  born  on  the  same  day  that  the  eclipse  occurred.  She  was  a  bundle  of  joy…a  gift  to  her  mother  and  a  blessing  to  Diang’a.  Each  time  he  took  a  peek  at  her,  he  thought  she  looked  like  his  grandmother.  In  her  eyes  Diang’a  saw  Nyabera,  his  grandmother.  He  thought  Emma  would  grow  up  to  be  a  good  storyteller  and  an  orator.  Nyabera  was  a  great  narrator  and  whomever  took  after  her,  Diang’a  thought  would  make  the  world  roll  and  fold  her  legs  under  her  trunk,  hands  at  the  jaws  for  support  listening  to  her,  Emma.
 Emma’s  blood  was  light  and  her  soul  accepted  to  live.  She  was  fast  in  everything.  She  learnt  to  crawl  on  fours  before  she  could  sit.  She  grew  fast  and  when  she  uttered  her  first  word  Diang’a  saw  her  mother’s  intelligence  in  her.  Lisa,  Emma’s  mother  was  an  intelligent  woman.  In  college  where  they  met  she  had  stunned  Diang’a  with  the  way  she  took  to  explain  concepts  in  classes  whenever  asked  upon  by  lecturers.  She  was  headed  to  achieving  great  things.  She  had  dreams  and  only  she  could  transform  them  into  reality.  However  her  dreams   remained  that,  dreams.  In  their  final  year  of  study,  Lisa  discovered  that  she  carried  another  life  inside  her.  She  saw  her  world  crumble  momentarily  before  her  and  her  dreams  turn  into  nightmares
 The  college  policy  stated  that  she  be  discontinued.  They  saw  it  a necessity  to  come  together  for  each  other…Diang’a  for  Lisa  to  support  her  during  the  moment  that  she  needed  motivation  most  so  that  she  does  not  lose  hope;  Lisa  for  Diang’a  to  urge  him  on  with  school  work  so  that  he  graduates  and  gets  a  job;  and  Lisa  and  Diang’a  for  Emma  to  provide  the  favourable  environment  that  she  needed  for  maximum  growth  and  development.  Lisa  delivered  Emma  few  days  after  Diang’a  graduated  and  was  recruited  into  the  job  market  immediately  after  college.  Time  passed  unnoticed.  Diang’a  through  his  exemplary  work  earned  friends  and  foes  alike.  However  his  foes  outweighed  his  friends  who  envied  him  secretly.  With  that  came  the  letter  of  transfer  to  a  town  at  the  slopes  of  Mt. Kenya.
 With  the  transfer,  the  young  family’s  happiness  seemed  short-lived.  Emma’s  health  started  deteriorating  and  was  taken  ill  as  often  as  she  bathed.  She  frequently  developed  cold  and  headache.  The  doctors  said  it  was  the  change  in  the  environment  that  was  impacting  negatively  on  Emma.  Even  with  the  change  in  her  bathing water from the ice-cold that flowed from the taps to warm and the change in clothing  as  suggested  by  the  doctors,  very  little  changed.  The  final  blow  came  when  Emma  suddenly  caught  pneumonia.  Lisa  and  Diang’a  did  not  realise  its  seriousness  and  thought  it  was  just  another  ague.  When  Emma  was  finally  rushed  to  hospital,  the  doctor  informed  them  that  it  was  too  late.  Emma  had  joined  Nyabera  across  the other  side  leaving  behind  an  oratory  gap  without  a  promising  potential  heir  to  take after  them.  The  Diang’as  were  at  a  loss.  The  whole  world  was  at  a  loss.  A  young  soul  was  eviscerated  from  her  palms.  Maybe  only  heaven  was  enriched  by  the  arrival  of  two  great  orators  and  narrators.  The  heavens’  worship  songs  would  occasionally  be  interrupted  after  the  arrival  of  Nyabera  and  her  granddaughter  Emma.
 Diang’a  lost  himself  after  Emma’s  death.  He  felt  the  void  created  by  her  departure.  He  questioned  why  she  had  to  go.  He  asked  questions  some  repeatedly  in  different  ways  but  still  failed  to  learn  of  any  answers.  He  cried  uncontrollably  and  let  tears  roll  freely  down  his  overly  bushy  temples   but  still  could  not  manage  to  have  a  perspective.  The  tears  was  a  disservice  to  his  manly  efforts.  He  could  not  make  out  what  was  around  him  and  certainly  not  what  was  within  him.  In  the  end  he  resorted  to  hiding  in  his  work.  He  buried  his  entire  being  in  his  work  so  that  no  one  noticed  how  the  loss  had  affected  him.  He  was  consumed  with  rage  and  anger  at  himself.  At  his  inability  to  save  his  own.  What  kind  of  man  was  he  that  he  could  not  save  the  little  Nyabera?  She,  Nyabera  was  disappointed  in  him.  He  failed  her,  Nyabera  to  raise  the  only  thing  that  carried  her  entire  self.  He  failed  to  notice  the  effect  that  the  loss  of  Emma  had  on  Lisa.  He  did  not  imagine  that  he  would  soon  lose  Lisa  too.  He  did  not  notice  that  he  needed  to  be  there  for  her.  To  hold  her  hand  and  tell  her  that  it  was  all  going  to  be  okay.
 Like  Diang’a,  Lisa  also  sought  for something  to  do  to  occupy  her  head  and  to  distract  her  from  the  pain  she  felt.  Unlike  her  man,  Lisa  did  not  have  a  job  to  consume  her  time.  To  keep  her  busy.  She  however  found  companion  with  the  internet.  She  joined  online  dating  sites  to  distract  her  and  lull  the  pain  she  felt.  She  also  found  pleasure  and  derived  fun  from  the  people  she  interacted  with  in  her  account.  She  felt  lonely  and  realised  she  needed  company.  Online  dating  sites  gave  her  the  company  she  needed  now  that  her  man  failed  to  play  the  part.  She  did  not  realize  how  serious  the  fun  would  get.
 Three  months  and  she  was  hooked,  like  a  tilapia  she  could  not  let  go  even  if  she  wanted.  OkCupid  was  turning  her  against  all  that  mattered  most  to  her.  Her  time  was  occupied  and  she  drifted  even  further  from  Diang’a.  They  were  losing  each  other  to  work  and  to  net.  She  spent  hours  on  end  before  the  laptop  and  sometimes  forgot  even  to  eat.  Asked  she  would  say  that  there  was  no  longer  a  kid  in  their  home.  She  meant  that  everyone  was  to  take  care  of  themselves.  She  did  not  cook,  Diang’a  came  with  take  away  fast  food;  she  did  not  wash  the  clothing,  they  were  taken  to  the  laundry  lady.  Diang’a  sent  house  cleaning  each  morning  making  it  possible  for  her  to  maximise  the  time  she  spent  chatting.
 Diang’a  noticed  when  it  was  too  late…when  one  day  she  announced  that  she  would  be  travelling  to  Norway  for  a  job  opportunity  she  was  offered  online.  He  was  confused,  Diang’a.  He  did  not  know  whether  to  hug  and embrace  Lisa  to celebrate  her  success  or  to  hug her to  feel  her  warm  body  while  at  the  same  time   feeling  sorry  for  himself.  Lisa  said  everything  had  been  taken  care  of.  The  passport,  visas,  and  the  air  ticket.  It  dawned  on  him  that  there  was  nothing  he  could  do  to  change  her  mind.
 Sitting  on  his  daughter’s  bed  alone,  without  the  people  who  made  his  world  spin  effortlessly,  waiting  for  the  sun  to  rise  so  that  he  could  watch  yet  again  another  eclipse.  Diang’a  hopes  that  it  brings  with  it  more  than  just  the  shadow  it  cast  on  his  whole  being,  his  existence.
Photo courtesy

2 thoughts on “The Eclipse

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in: Logo

You are commenting using your account. Log Out /  Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )


Connecting to %s